Barcelona volgens de locals 

Barcelona is een van de meest bezochte steden van Europa. Dit is helemaal niet verwonderlijk aangezien de stad haar bezoekers enorm veel te bieden heeft.

Naast het mooie weer houdt de Catalaanse hoofdstad nog heel wat troeven achter de hand: indrukwekkende architectuur, weelderige stranden, prachtige parken en uiteraard een overload aan cultuur en lekker eten.

Wil je echter de echte schoonheid van het authentieke Barcelona leren kennen, kijk dan wat verder dan je neus lang is en doe zoals de locals!

Volg de Ruta Modernista en bewonder Barcelona’s bekendste modernistische parels

Sagrada Familia

Deze zullen je uiteraard aanraden de Sagrada Familia te bezichtigen, één van de bekendste gebouwen in Barcelona. Deze torenhoge kerk is dan ook een niet te missen bezienswaardigheid en je zal ongetwijfeld grote ogen trekken bij het zien van zo’n ongewoon bouwwerk. Locals zullen je echter afraden de kerk ook vanbinnen te bekijken aangezien een toegangsticketje erg duur is en het uitzicht vanbuiten al meer dan de moeite waard!

Wil je nog meer modernistisch werk bewonderen, doe dan de modernista tour langs verscheidene adembenemende creaties van de hand van Gaudí, zoals Casa Battló en Casa Milà. Durf tijdens het sightseeën echter ook de drukbezochte Rambla en Sagrada Familia voorbij te wandelen, om minder toeristische plekjes te verkennen die het echte leven in de stad uitademen.

Wijk van het begane pad en ontdek het authentieke Barcelona

Vraag de locals naar plekken waar ze zelf het liefst uithangen en ervaar het authentieke Barcelonese leven aan den lijve!

Verdwaal bijvoorbeeld eens in de minder bekende maar zeker niet minder beklijvende buurten El Born en El Gótico. In deze historische wijken vind je immers enkele van Europa’s mooiste en oudste kronkelende straatjes die voor een erg aparte sfeer zorgen. Snuif daarnaast ook de gezellige drukte van Mercat Boqueria op waar je alle mogelijke Catalaanse delicatessen op de kop kan tikken.

Juist naast de Rambla vind je Plaça Reial, een prachtig plein waar restaurantjes, bars en zelfs enkele van Barcelona’s beste nachtclubs gelegen zijn. Maar het leukste tijdverdrijf hier is jezelf met een fris straatbiertje op de trappen van de fontein in het midden van het Plaça Reial neer te vleien om het Barcelonese leven gade te slaan.

Beleef een onvergetelijke avond in Gràcia

Plaça de la Vila

Daarnaast kan je na een dag boordevol sightseeing ook de gezellige pleinen in de levendige Gràcia-buurt opzoeken. Of je je nu op Plaça de la Vila met haar prachtige klokkentoren of op Plaça de la Virreina met haar statige kerk installeert, je kan zeker zijn van een aangenaam ontspannen sfeer aangezien de meeste van Gràcia’s pleinen autovrij zijn.

Barcelonezen spreken er maar wat graag af om ‘s avonds, met een fris pintje en wat lekkere tapas bij de hand, lekker bij te kletsen in één van de ontelbare barretjes en terrasjes.

’s Avonds kan je ten slotte nog genieten van de kleurenpracht van de Font Mágico, een immens grote fontein die iedere avond een spectaculaire lichtshow opvoert!

Font Mágico

Laat het stadsleven even achter je en geniet van Barcelona’s stranden en heuvels

Wie echter even genoeg heeft van het typische stadsleven en even wil uitwaaien, heeft nog twee opties: het strand aan de ene kant of de parken en heuvels aan de andere.

Kies je de eerste optie, vermijd dan zeker het toeristische Barceloneta dat het dichtst bij de stad gelegen is. Hier zal je immers moeilijk een rustig plekje kunnen vinden en word je voortdurend lastig gevallen door allerhande straatverkopers.

Doe dus zoals de locals en ga voor een rustig stranddagje of een stevige strandwandeling wat verderop naar het prachtig uitgestrekte zandstrand van Bogatell.

Laberint d’Horta

Kies je voor de tweede optie, dan is er nog een unieke plek om letterlijk in te verdwalen, namelijk het prachtige Laberint d’Horta, het oudste stadspark van Barcelona, gelegen aan de voet van de glooiende Collserola heuvels. Dit magische park is een echte verborgen parel die talloze beeldige vijvers en tuinen herbergt, maar de blikvanger van het park is ongetwijfeld het magische labyrint zelf!

Bunkers del Carmel

Wie even in de natuur wil verpozen, kan zich daarnaast naar de Tibidabo berg begeven en een mooie wandeling maken of zoals de locals eens lekker fietsen of hardlopen op de 10 kilometer lange Carretera de les Aigües.

De beste plaats om een 360 graden uitzicht over de stad te krijgen is echter Bunkers del Carmel, één van de favoriete plekken van de locals. Vanaf deze hooggelegen plek kan je de stad, de zee en zijn omgeving bewonderen. Daarnaast kan je er van een zonsondergang genieten die je van je sokken zal blazen, meer dan de moeite waard!

Dompel jezelf onder in Barcelona’s rijke cultuur

Parc Güell

Wie liever op de begane grond blijft om wat cultuur op te snuiven, kan in Barcelona in talrijke interessante musea terecht.

Barcelona is uiteraard de stad van Gaudí, waag dus zeker een bezoekje aan La Pedrera, een gebouw dat door de beroemde architect ontworpen werd en dat nu dienst doet als museum voor moderne kunst.

Daarnaast is zijn wereldberoemde Parc Güell geen museum in de traditionele betekenis, maar een park dat ook zeker niet op je to do-lijstje mag ontbreken. Het is immers een prachtige plek om in de openlucht van kunst te genieten. Hier kan je je ogen uren de kost geven aan Gaudí’s kleurrijke creaties en bovendien van een prachtig uitzicht over de stad genieten.

Wie even genoeg heeft van Gaudí en liever de werken van die andere wereldberoemde Spaanse grootmeester wil bezichtigen kan terecht in het Picasso museum dat maar liefst 3500 van werken van de kunstenaar tentoonstelt. Het Picasso museum is in de trendy Born-wijk gelegen in een parel van een architecturaal gebouw. Elke eerste zondag van de maand kan je het museum bovendien gratis bezoeken.

Museu d’Historia de Catalunya

Wil je de Catalaanse cultuur echt kunnen begrijpen, verdiep je dan in de geschiedenis van Catalonië in het Museu d’Historia de Catalunya. Dit interactieve museum zal je ongetwijfeld kunnen boeien en na je bezoek zal je het Catalaanse volk en hun verlangen naar autonomie beter kunnen begrijpen. Daarenboven is het museum op een prachtige locatie aan de Barcelonese haven gelegen.

Het historische Palau de Mar. Barcelona staat natuurlijk ook bekend voor haar uitstekende voetbalploeg vol wereldtoppers. Voetballiefhebbers kunnen dan ook terecht in het Museu Futbol Club Barcelona, het vierde meest bezochte museum van de stad, om wat meer te leren over deze tot de verbeelding sprekende club!

Eten als een Catalaan? Dat is de klok rond genieten!

Bocadillo

Wil je eten als een local? Wijk dan een beetje van de toeristische routes, zoals La Rambla, af en ontdek de echte Catalaanse keuken in levendige buurten zoals het hippe Gràcia. De diversiteit aan restaurants is hier ongezien en ze zijn bovendien goedkoper dan in het toeristische centrum.

Verder kan je ook terecht in Carrer del Parlament, midden in de Sant Antoni wijk. Je vindt er een mooie mix van zowel hippe restaurantjes als ouderwetse ambachtelijke winkeltjes. Bereid je in ieder geval voor op een goed gevulde dag en uiteraard een goed gevulde maag. Barcelonezen eten in kleine porties maar wel de klok rond, dag en nacht!

Om zo’n dag goed in te zetten, kan je zoals de locals omstreeks 8 uur ’s morgens al starten met een straffe koffie in een gezellig straatcafé, vergezeld van een licht ontbijtje (bijvoorbeeld een zoete koffiekoek), de ideale manier om je dag ontspannen te beginnen. Rond 10 uur kan je dan reeds aan je tweede ontbijt beginnen, dat gewoonlijk bestaat uit een typisch Catalaanse bocadillo, een stokbroodje waarop tomaten en olijfolie worden uitgesmeerd.

Tapas

De kans is erg klein, maar als je rond de middag alweer honger hebt, heb je in Barcelona brute pech want hier begint men pas vanaf 2 uur ‘s namiddags aan de lunch. Veel locals bestellen dan een Menú del Día in een lokaal café of restaurant. Dit bestaat doorgaans uit een 3-gangen menu voor een luttele 10 euro, de ideale manier om energie te krijgen voor een hele dag sightseeing.

Rond 5 à 6 uur ’s avonds beginnen de maagjes alweer te grommen en kan je je tegoed doen aan enkele heerlijke tapas vergezeld van een fris lokaal biertje. In de weekends zie je ’s namiddags op de markten, zoals Mercat Santa Catarina, ook veel Barcelonezen een voorraad snacks inslaan om deze even later in één van Barcelona’s prachtige parken, zoals Parc de la Ciutadella of Park Guell, op te peuzelen.

Na zo’n hele dag peuzelen is het dan ook niet verwonderlijk dat zij pas rond 9 à 10 uur ’s avonds de voeten onder tafel schuiven voor het avondeten, waarna er tot in de vroege uurtjes weer tegenaan kan. Bon Profit!

Je verblijf in Barcelona heelhuids doorkomen? Neem dan volgende tips in acht!

Metro Barcelona

Hier volgen ten slotte nog enkele tips om je verblijf in Barcelona zonder kleerscheuren of schaamrood op je kaken door te komen.

Wat vervoer betreft, is het aangeraden geen gebruik te maken van de Barcelona Bus Turistic, een hop-on hop-off bus die je langs alle drukke toeristische trekpleisters voert. Deze bus is immers erg duur en laat je niet toe om van de omgeving te genieten en alternatieve dingen te ontdekken.

Laat deze bus dus links liggen en maak gebruik van de metro die je waarschijnlijk ook sneller op je bestemming zal brengen. De metro is goedkoper, hoeft geen rekening te houden met het verkeer en is bovendien het transportmiddel bij uitstek van de Barcelonese locals.

Qua politiek en cultuur is Catalonië een erg aparte regio die zich niet verbonden voelt met de rest van Spanje en al eeuwenlang vecht voor volledige autonomie. Met deze kennis in het achterhoofd is voorzichtigheid geboden wanneer je het over politiek wil hebben! Je kan de locals uiteraard naar hun mening vragen maar neem zelf absoluut geen pro-Catalaanse of pro-Spaanse positie in.

Doe je dit wel, dan is de kans erg groot dat je iemand zal schofferen en ongewild in een vurig debat belandt. Ga ten slotte je souvenirs niet op de enorm drukbezochte Rambla kopen maar zoek naar lokaal gemaakte zaakjes in de zijstraten van de Rambla.

Barcelona: wat je beslist nog niet wist

Las Ramblas

Wist je trouwens dat die Rambla, het hart van Barcelona, eigenlijk uit maar liefst 5 straten bestaat die in elkaar vloeien. Vandaar wordt er vaak in het meervoud over de twee kilometer lange boulevard gesproken, namelijk “Las Ramblas”.

Hiernaast staat Barcelona uiteraard bekend voor haar unieke architectuur. Maar wist je dat Barcelona de enige stad ter wereld is die hiervoor in 1990 een koninklijke gouden medaille ontving. De Barcelonese architectuur heeft immers een enorme invloed gehad op vele hedendaagse architecten van over heel de wereld.

De bekendste architecturale parel van de stad, de Sagrada Familia, is nog steeds niet af. Wist je dat de bouw van Gaudí’s meesterwerk al 10 keer langer aansleept dan de bouw van de piramiden van Gizeh in Egypte? De Sagrada Familia is al meer dan 200 jaar in constructie. Geen wonder dat de Barcelonezen reikhalzend uitkijken naar de voltooiing ervan.

Er is ten slotte nog een andere link tussen Barcelona en Egypte. Wist je immers dat Barcelona tot voor kort geen strandstad was? De prachtige stranden aan Barcelona’s kustlijn werden pas in 1992 voor de Olympische Spelen kunstmatig aangelegd met zand dat uit Egypte geïmporteerd werd!

Wat je dus volgens de locals absoluut niet mag missen:

  • Gaudí’s betoverende bouwwerken
  • Een ontspannen namiddag op het strand
  • Het adembenemende uitzicht vanaf Bunkers del Carmel
  • Een heerlijk bordje tapas op een terrasje of een picknick in het park
  • Een levendige avond in de hippe Grácia-buurt